Fontaine de l'abbaye cistercienne de Valmagne
France,  Hérault,  Histoire,  Moyen-âge XII siècle,  Occitanie

L’abbaye de Valmagne

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L’abbaye de Valmagne située à Villeveyrac commune de l’Hérault est une des plus belles abbayes cistercienne de France. Elle domine Mèze et l’étang de Thau et se trouve à proximité de l’antique Via Domitia.

L’origine de l’abbaye remonte en 1138 et c’est le vicomte de Béziers Raymond Trencavel qui autorisa son édification située près d’une source et d’une montagne rocheuse appelée « Dentelle de Valmagne ».

Ce fut tout d’abord une abbaye romane, puis avec le deuxième abbé de Valmagne dénommé Pierre elle fut affilié à l’Ordre de Citeaux, c’est à dire aux Cisterciens en 1159. Peu de temps donc après la mort en 1153 de Bernard de Clairvaux, grand promoteur de l’ordre Cistercien.

Pratiquement cent ans plus tard, en 1257 une nouvelle église sera édifiée sur le point le plus haut du domaine avec une architecture plus proche de l’Art cistercien, c’est à dire plus sobre, plus épurée, plus austère.

Le cloître lui, s’élève de terre au début du XIV siècle. L’abbaye est alors sous la protection des Trencavel et du Roi d’Aragon.

Elle rayonne spirituellement dans la région et devient une des abbayes les plus importantes et riches du sud de la France.

Mais son expansion va être stoppée net avec la guerre de cent ans, les épidémies de peste qui vont avec et les compagnies de routiers . D’ailleurs, c’est un chef routier nommé Pierre de Badafol semant la terreur dans la région qui obligera l’abbaye à monter des fortifications…

Puis, plus tard en 1571 c’est au tour des guerres de religion d’appauvrirent encore un peu plus l’abbaye. Elle sera dès lors abandonnée et squatté par des bandits de grands chemins.

C’est le cardinal Pierre de Bonzi qui en fera un palais épiscopal ( beaucoup de remaniements ) entre 1680 et 1697.

Peu avant la Révolution Française, les moines s’enfuient avec du mobilier, des objets précieux … L’abbaye est saccagé, les archives brûlées … Elle devient alors bien national. En 1791, elle est rachetée par Mr Granier-Joyeuse, puis en 1838 passe aux mains du Comte de Turenne. Les propriétaires actuels de l’abbaye étant les descendants du comte.

L’édifice religieux est ouvert à la visite en 1975.

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Abbaye de Valmagne dans l’Hérault
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Allée de l’Abbaye de Valmagne dans l’Hérault
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Domaine viticole de Valmagne

Le bassin face à la cour d’honneur servait de viviers aux moines ( truites….)

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Bassin de l’abbaye de Valmagne
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L’abbaye de Valmagne à Villeveyrac ds l’Hérault

Le narthex était le vestibule ou le porche de l’église ou se tenaient les catéchumènes lors du baptême.

Contrairement à la règle d’austérité qui prévaut dans l’architecture Cistercienne, les chapiteaux et les culots sont décorés de sculptures évoquant le bien et le mal, l’importance du silence dans la voie de la sagesse…

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Narthex ou porche de l’abbaye de Valmagne
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Voûte de narthex abbaye de Valmagne
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Portail de l’abbaye de Valmagne

La nef de l’abbaye de Valmagne mesure 83 mètres de long sur 24.50 mètres de haut (et plus à certains endroits). Elle est composée de 7 travées qui sont aujourd’hui occupées par d’énormes barriques de vin ou « foudres ». En effet, l’abbaye après la révolution Française a été transformée en chai, en entrepôt à vin. Ce qui peut paraître incongru mais qui permettra de la sauver de la destruction !

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Nef de l’abbaye de Valmagne
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Nef de l’abbaye de Valmagne
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Abbaye de Valmagne
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Abbaye Cistercienne de Valmagne
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Chœur de l’abbaye Cistercienne de Valmagne
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Voûte du chœur de l’abbaye de Valmagne

Le transept de l’abbaye est relativement petit par rapport à d’autres édifices. Il s’ouvre sur neuf chapelles. Les propriétaires actuels de l’abbaye ( descendant du comte de Turenne) ouvrent de nos jours l’abbaye à des expositions. En septembre 2019, des œuvres de l’artiste Francis Grosjean étaient exposées au sein de l’édifice.

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Une des chapelles de l’abbaye de Valmagne
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Exposition Nature Divinity de Francis Grosjean à l’abbaye de Valmagne
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Vue à partir du chœur de l’abbaye
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Abbaye Valmagne
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Chœur de l’abbaye cistercienne de Valmagne
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Chœur de l’abbaye Sainte Marie de Valmagne – Hérault

Le cloître de l’abbaye de Valmagne

Le cloître actuel est construit sur l’emplacement de l’ancien et conserve des parties romanes. C’est un cloître gothique.

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Cloître de l’abbaye de Valmagne dans l’Hérault
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Cloître de l’abbaye de Valmagne dans l’Hérault
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Cloître de l’abbaye de Valmagne dans l’Hérault
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Salle du chapitre ou salle capitulaire ( lieu de réunion des moines) de l’abbaye de Valmagne
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Cloître de l’abbaye cistercienne de Valmagne

Le parloir était le lieu ou les moines pouvaient communiquer pendant une heure les jours de fêtes. ( vœux de silence)

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Le parloir de l’abbaye de Valmagne
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Cloche du cloître de l’abbaye de Valmagne
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Jardin du cloître de l’abbaye de Valmagne

Le réfectoire

Le réfectoire est composé de deux salles. Remanié à la fin du XIX siècle, il est composé dans la deuxième salle d’une cheminée style renaissance venant d’un château du Gard.

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Première salle du réfectoire servant de salon à la famille du comte deTunenne, abbaye de Valmagne
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Deuxième salle de réfectoire avec cheminée renaissance, abbaye de Valmagne
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Cheminée renaissance et ses coussièges, abbaye de Valmagne

La fontaine-lavabo 

 

La fontaine est la merveille, le joyau de l’abbaye de Valmagne. Placée devant le réfectoire, les moines venaient s’y laver les mains avant de manger. Elle est alimentée par l’ancienne source découverte par les Romains ( la source de Diane) qui passe sous l’église et qui se jette dans l’étang de Thau.

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Fontaine de l’abbaye cistercienne de Valmagne

Le bassin de la fontaine est octogonal et la clôture ( les colonnettes qui entourent la fontaine) date du  cloître roman.

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Coupole de la fontaine de l’abbaye de Valmagne

Le lieu est hors du temps …

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Fontaine de l’abbaye cistercienne de Valmagne
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Fontaine de l’abbaye cistercienne de Valmagne
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Fontaine de l’abbaye cistercienne de Valmagne

De nos jours l’abbaye se visite bien sur ( 8 € ) mais elle est également un domaine viticole de vins bios de 75 hectares dont les vins sont vendus en France et à l’international. Vins que vous pourrez déguster au restaurant du domaine. 

Site : Valmagne.com

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Arbre à oiseaux, abbaye de Valmagne

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