Porte Dauphine citadelle de Blaye en Gironde
France,  Gironde,  Nouvelle Aquitaine

La citadelle de Blaye

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La citadelle de Blaye dans le département de la Gironde en Nouvelle Aquitaine est un ensemble militaire fortifié conçu par Vauban et voulue par le Roi Louis XIV. Réalisée entre 1686 et 1689 par l’architecte Ferry et sous les instructions de Vauban elle s’étale sur 38 hectares. Son rôle était stratégique et militaire, elle devait contrôler le trafic maritime de l’estuaire de la Gironde et de ce fait elle constituait le véritable verrou de l’estuaire. Complété par le Fort Paté sur l’île Paté et le Fort Médoc de l’autre coté de la rive, la citadelle donnait un droit de passage aux bateaux navigant dans l’estuaire en direction de Bordeaux.

Historique de la citadelle

Avant l’édification de cette citadelle il existait déjà un castrum ou camp romain dit de Blavia.

Au moyen-âge vers le VII siècle un château appartenant au roi d’Aquitaine Caribert II est attesté à cet endroit.

Au XII siècle Wulgrin Rudel troubadour célèbre bâtira au même emplacement un autre château dont il reste aujourd’hui les vestiges au sein de la citadelle.

Quand Vauban commence la réalisation de la citadelle vers 1686, il modifie profondément l’urbanisation médiévale de Blaye puisqu’une partie de la ville est rasée et la basilique Saint Romain, nécropole des rois d’Aquitaine se retrouve ensevelie sous le glacis de la citadelle.

Il intègre cependant le château des Rudel du XII & XIII siècle à l’intérieur des fortifications ainsi que le couvent des minimes.

Au cours de l’histoire, la citadelle servira de prison pour des prêtres réfractaires en 1794.

Marie Caroline de Bourbon Siciles duchesse de Berry y sera emprisonnée en 1832/1833 sur ordre du roi Louis Philippe pour avoir comploté afin de mettre son fils le Duc de Bordeaux sur le trône de France. Elle accouchera d’une fille dans la maison du commandant de la place .


La citadelle

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Citadelle de Blaye en Gironde- Nouvelle Aquitaine
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Citadelle de Blaye en Gironde- Nouvelle Aquitaine
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Citadelle de Blaye en Gironde- Nouvelle Aquitaine

Cet ensemble militaire gigantesque est formé de 4 bastions, de 3 demi-lunes entouré de douves. Deux portes permettent l’entrée de la citadelle.

La porte dauphine qui est piétonne et la porte royale qui permet d’ accéder à la citadelle en voiture.

A l’intérieur se trouve une place d’armes, le château des Rudel, le couvent de minimes (lieu de culte pour les soldats), des casernements (1500 soldats à l’époque de Vauban) et un hôpital.

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Citadelle de Blaye en Gironde- Nouvelle Aquitaine

La citadelle de Blaye est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO et fait partie du réseau des 12 sites majeurs de Vauban. Elle est un site touristique incontournable de la région.

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Citadelle de Blaye en Gironde- Nouvelle Aquitaine
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Citadelle de Blaye en Gironde- Nouvelle Aquitaine

L’installation militaire abrite de nos jours un hôtel restaurant, des artisans et un camping.

Le site est très agréable à visiter, il offre une vue imprenable sur l’estuaire de la gironde et son embouchure. La visite est libre d’accès mais il y a possibilité de visite guidée au tarif de 7 €.

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Vue sur l’estuaire de la Gironde
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Vue sur l’estuaire de la Gironde
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Citadelle de Blaye en Gironde
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Porte Dauphine citadelle de Blaye en Gironde
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Porte Dauphine citadelle de Blaye en Gironde
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Porte Dauphine citadelle de Blaye en Gironde
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Porte Dauphine citadelle de Blaye en Gironde
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Chemin de ronde des remparts de la citadelle de Blaye
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Canon de la citadelle militaire de Blaye
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Place d’armes de la citadelle de Blaye en Gironde
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Rue dans la citadelle Blaye
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Maison du commandant de la place citadelle de Blaye
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La porte Royale vue de l’intérieur de la citadelle
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Citadelle de Blaye

Quelques vestiges photo ci-dessous de batteries d’artillerie ou des canons étaient positionnés sur la butte en terre , les magasins d’obus se trouvaient sous-terre accessible par les portes métallique.

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Batteries d’artillerie citadelle de Blaye

L’église et le couvent des minimes dans la citadelle avaient pour objectif de maintenir le moral et la foi des soldats. Construit en 1611 le couvent est antérieur à la citadelle.

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Le couvent des minimes citadelle de Blaye

Le château des Rudel

Édifié entre le XII et le XIV siècle le château des Rudel au 6 tours médiévales appartenait au Prince de Blaye Jaufré Rudel. Ce dernier était l’un des premiers troubadours mais également l’un des fondateurs de l’amour courtois et de la langue d’Oc. Originaire de Blaye il décédera lors de la deuxième croisade (entre 1148 et 1170) à Jérusalem. La légende raconte qu’il était amoureux de la princesse Hodierne de Tripoli et qu’il mourut dans ses bras. Le château pendant les guerres de religion sera assiégé par les calvinistes puis consolidé sous Louis XIII. C’est Louis XIV qui ordonnera de l’incorporer aux fortifications.

Des fouilles effectuées en 1959 ont permis de mettre à jour les vestiges de la chapelle Saint Nicolas du château fort.

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Le château des Rudel dans la citadelle de Blaye en Gironde – Nouvelle Aquitaine
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Le château des Rudel dans la citadelle de Blaye en Gironde – Nouvelle Aquitaine
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Le château des Rudel dans la citadelle de Blaye en Gironde – Nouvelle Aquitaine

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Citadelle de Blaye en Gironde
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Citadelle de Blaye en Gironde

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