Vestiges Château de Beaucaire
France,  Gard,  Occitanie

Beaucaire

Beaucaire située dans le Gard est une ville à la limite du Languedoc et de la Provence. La ville abrite une des plus puissantes forteresses du midi datant du XI siècle. Le Rhône qui passe au pied du château délimite le territoire entre les départements du Gard et les Bouches du Rhône, avec de l’autre coté de la rive Tarascon et son château. Ce dernier, contrairement à celui de Beaucaire est très bien conservé.

Non loin de Nîmes ( 40 mn )  d’Arles ( 25 mn) et de Saint Gilles ( 30 mn) Beaucaire fut fondée au VII siècle Av JC  et se positionnait sur la route de la voie Domitienne reliant l’Italie à l’Espagne. Le lieu était donc un carrefour stratégique , un point de rencontre commercial important.

A l’époque Romaine la ville se prénommait Ugernum.

Puis vint les Burgondes, les Wisigoths, les Sarrasins…

Avant l’édification de la forteresse militaire actuelle, existait sur le site un castrum Romain ou Avitus empereur de Rome en 455 est élu par les sénateurs Gallo-Romains ( suite à la prise de Rome par les Vandales ).

Au moyen-âge, vers 1070 la ville prend le nom de Belle pierre (Beaucaire) due au carrière de la région.

Au XI siècle commence à être édifiée la forteresse militaire qui deviendra une citadelle puissante sous le règne du Roi Saint Louis ( qui la fera restaurer suite au siège de Beaucaire en 1216). La chapelle Castrale dite chapelle Saint Louis est antérieure au Roi. C’est une chapelle Romane probablement dédiée à l’origine à Saint Michel terrassant le dragon ( sculpture du Saint sur clocheton). Car comme à Tarascon avec la Tarasque, existe ici aussi une légende : celle du Drac.

En 1216 Simon de Montfort, chef militaire de la croisade Albigeoise décide de s’emparer de la ville de Beaucaire et en fait le siège. Il faut savoir qu’à cette époque de nombreux Seigneurs méridionaux ont été dépossédés de leurs terres par les barons du nord et beaucoup d’entre eux se sont réfugiés en Provence. Provence qui se révolte …

Les comtes de Toulouse Raymond VI et Raymond VII sortent victorieux de cette bataille en Août 1216. Simon de Montfort repart bredouille !

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Château de Beaucaire dans le Gard
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Forteresse de Beaucaire dans le Gard – France
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Tour polygonale du château de Beaucaire
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Château de Beaucaire érigé sur une falaise
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Beaucaire et sa forteresse

 

En 1229 le Languedoc avait deux sénéchaussées royales ( tribunal), Carcassonne et Beaucaire.

La forteresse au fil des siècles fit face à plusieurs batailles ( guerre de cent ans, de religion…) 

En 1632 a lieu la révolte d’Henri de Montmorency alors gouverneur du Languedoc, qui se range au coté du frère du Roi de France Gaston d’Orléans, afin de renverser le ministre du Roi : Richelieu.

Beaucaire resta fidèle au Roi et le château fut par la suite démantelé sous l’ordre de Richelieu.

Aujourd’hui il en reste de beaux vestiges. il est ouvert au public et accueille des manifestations culturelles. 

 

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Château Beaucaire du XI -XII Siècle – Gard
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Chapelle castrale romane du château de Beaucaire
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Chemin de ronde & tour triangulaire Château Beaucaire
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Vue sur cour intérieure du château et sur le Rhône
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Rempart du Château de Beaucaire avec de l’autre coté du Rhône le Château de Tarascon
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Vestiges Château de Beaucaire
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Vestiges Château de Beaucaire

 

Au pied du château ( entre celui-ci et le Rhône), dès 1217 est fondée « la Foire de la Madeleine« , rendez vous incontournable dans le Languedoc pour le négoce et même au niveau national puisqu’on l’appela « la capitale Française des marchandises » au XIII siècle. Elle est de nos jours un lieu de promenade prisée des Beaucairois.

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Le Rhône et Tarascon en face du château de Beaucaire
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Vue sur la ville de Beaucaire
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Remparts et courtines château Beaucaire
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Carrière de pierre au pied du château

Bibliographie :

Château de Beaucaire de Maurice Contestin Ici

 

Centre ville

 

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Beaucaire dans le Gard
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Porte de la boucherie ou rochecourbe de Beaucaire
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Beaucaire dans le Gard
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Hôtel de Clausonnette à Beaucaire
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Tourelle de l’hôtel Clausonnette à Beaucaire
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Hôtel de ville Beaucaire
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Cour intérieure de l’hôtel de ville de Beaucaire
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Conservatoire de musique de Beaucaire
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Rue centre-ville de Beaucaire
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Place de la République – Beaucaire
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Le Drac de Beaucaire
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Église Notre dame des pommiers XVIII siècle – Beaucaire
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Maison natale de Mireille Roumieux, nièce de Frédéric Mistral
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Mireille et Frédéric Mistral
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Plaque commémorative de la défaite de Simon de Montfort à Beaucaire en 1216
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Hommage à Raymond VII comte de Toulouse – Beaucaire
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Canal du Rhône ( tronçon du canal du midi) à Beaucaire

La Camargue étant proche, des « lâcher de taureau » dans les rues de Beaucaire ont lieu lors « des Estivales ».

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Canal du Rhône Beaucaire

Les Templiers à Beaucaire

 

A 2.5 km au sud de Beaucaire au milieu des vignes se trouve l’église de Saint Pierre de Campublic. Elle est mentionnée en 824 et appartient en 1193 aux Templiers pour revenir ensuite en 1312 suite au procès contre ces derniers à l’ordre des Hospitaliers. Voir les travaux d’André Michelozzi ICI 

 

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